(제 60 회)

59

 

해살이 퍼지는 아침시간에 김정일동지를 모신 야전렬차는 기적소리를 길게 울리며 강계역에 들어섰다.

김정일동지께서는 연형묵이 자강도인민들의 성의가 깃든 숙소에 드실것을 간청드렸으나 이미 렬차에서 숙식하기로 결심했으니 다른 걱정 말고 대상들부터 돌아보자고 하시면서 곧장 현지지도의 길에 오르시였다.

길이 몹시 험했다. 도처에 얼음판인데다가 눈보라까지 터져 앞을 분간하기 어려웠다. 붉은 기발을 앞세우고 퇴비를 실어나르는 사람들의 행렬과 맞다들려 시간이 퍽 지체되기도 했다.

강계와 장강을 비롯한 여러 시, 군에 건설한 발전소들을 돌아보시며 로동계급의 투쟁을 고무하신 그이께서는 이튿날에는 성간을 현지지도하시였다.

긴장한 일정을 마치고 강계에로 다시 향하시던 그이께서는 길가의 자그마한 소형수력발전소옆에서 차를 멈추게 하시였다. 요란하지는 않아도 쓸모있게 건설한 발전소였다. 연형묵이 이곳 마을의 중학교에서 생산실습용으로 만들었는데 학교의 조명을 보장하면서 교육용으로 리용하고있는데 대해 설명해드렸다.

《산간마을의 교직원, 학생들도 당정책관철에 떨쳐나섰구만. 자강도가 숨쉬는 소리가 이 산골마을에서도 크게 들리오.》

발전기의 동음에 귀를 기울이시며 그이께서는 제손으로 전기를 생산하여 마음대로 리용하니 얼마나 좋은가고 즐거운 음성으로 말씀하시였다. 눈보라가 터지며 굉음을 질렀다. 그이의 야전솜옷자락이 기발처럼 펄럭거렸다.

《생색을 내거나 평가를 바라서가 아니라 당정책을 관철해야만 살수 있다고 보았기에 만난을 무릅쓰고 이렇게 투쟁에 떨쳐나선것이요.》

아이들의 심리에 맞게 뾰족한 합각지붕에 새둥지며 다람쥐네 고간을 형상한 조각품들을 매단 발전기실에 들어서시였다.

기계동음이 소란한 좁은 발전기실에서 계기판에 흐르는 전기주파수를 관찰하고있던 수염그루터기가 거밋한 중년사나이가 뜻밖의 영광에 몸둘바를 몰라했다. 학교 교직원이였다.

그의 인사를 받으신 김정일동지께서는 발전소의 운영상태에 대해 자세히 료해하시며 발전기를 어디에서 만들었는가고 물으시였다.

교직원이 자체의 힘으로 만들다가 잘되지 않아 승리기계공장 로동계급의 도움을 받았다고 말씀드렸다.

연형묵이 이번에 승리기계공장 로동계급이 도내의 발전소들에 발전설비를 보장하는데서 많은 일을 했다고 말씀드렸다.

《그런데 왜 이번 현지지도에 그 공장이 예견되여있지 않소? 생산계획을 못해서?…》

연형묵이 김정일동지를 수행하고있는 박송봉부부장을 곁눈질하며 당황해하였다. 아마 책임비서가 승리기계공장을 현지지도대상에 넣자고 했는데 박송봉이 반대한것 같았다.

자강도에 대한 현지지도가 나라의 국방공업발전과도 관련되기에 쇠약한 몸이지만 일부러 데리고 떠나신 박송봉이 난감한 표정을 지었다. 가까이에 다가서며 손나팔로 리유를 말씀드렸다. 공장에서 첨단제품생산을 위한 결사적인 전투를 벌리고있지만 아직 기술적문제들이 해결되지 않아 애를 먹고있으며 그래서 계획된 완성날자를 지키지 못했다고 보고드렸다.

김정일동지께서는 고개를 끄덕이시며 활달한 손세를 지어보이시였다.

《이번에 자강도를 돌아보면서 또 한번 크게 느꼈지만 미제가 우리를 질식시키겠다는건 오산이요. 굶어죽어도 기계설비만은 베고 죽겠다는 이런 인민을 어떻게 굴복시킬수 있겠소?!》

그이의 음성이 발전기가 돌아가는 소음을 짓누르며 찌렁찌렁 울렸다.

《아마 승리기계동무들의 심장속에도 그런 신념이 꽉 차있을거요. 실패할수도 있지. 그러나 주저앉지 않고 다시 일어서는것이 중요하오. 책임비서동무, 부부장동무, 그들을 만나봅시다. 강계까지 왔다가 그냥 지나친걸 알면 공장동무들이 얼마나 서운해하겠소.》

김정일동지께서는 학교에 전기가 온다니 마음이 놓인다고 하시면서 학생들을 나라의 역군으로 잘 키울것을 부탁하시며 교직원과 작별인사를 나누시였다.

승용차행렬은 다시 강계를 향해 달렸다.

뜻밖의 행운을 맞이한 승리기계공장은 명절처럼 흥성거렸다. 지배인과 당비서는 당황함과 죄송함, 환희로움이 한데 어울린 표정으로 어쩔줄을 몰라했다.

그이께서는 지배인에게 곧장 생산현장으로 들어가자고 이르시며 그의 등을 떠미시였다.

끝없이 펼쳐진 현대적인 자동흐름선들이 바다처럼 펼쳐져있었다. 키가 작고 여무져보이는 젊은 지배인이 기계설비의 전부가 기업소에서 자체로 만든것이라고 조심스레 보고드렸다.

그이께서는 정말인가고 다시 물으시였다. 그이의 어조에서 힘을 얻었는지 지배인이 어깨를 폈다.

《그렇습니다, 장군님. 모두 우리 손으로 만든것입니다.》

《보시오, 여기엔 수입제가 하나도 없소. 다 자력갱생의 정신으로 만든것이요. 하나에서부터 열까지 다 우리의것이라는 그것이 얼마나 좋소.》

숱많은 머리칼이 희끗희끗한 당비서가 이번에 제품생산과제를 미달하여 장군님을 뵈올 면목이 없다고 꺼져드는 소리로 말씀드렸다. 그러자 지배인도 당치 않게 나선것이 외람된줄 알고 밭은 목을 움츠렸다.

《그게 왜 동무들의 잘못만이겠소. 우리가 고난의 행군을 하고있는것이야 사실이지. 하지만 동무들은 제품을 보지 못했어도 물건을 만들었소. 그만하면 시작이 괜찮아.

저 구호를 보오. <가는 길 험난해도 웃으며 가자!>, 얼마나 힘이 나오. 희천에 가서도 저 구호를 보았는데 여기에도 있구만. 최후승리를 확신하는 사람들만이 들수 있는 구호요.》

일군들의 눈길이 일시에 천정기중기 이마에 내걸린 대형구호에 가닿았다. 연형묵에게도 낯익은 구호였다. 공장에 올 때마다 보았지만 그저 좋다고 생각했을뿐인데 김정일동지께서는 첫 순간에 그 구호에서 자강도로동계급의 정신을 찾아보신것이다. 연형묵은 위인의 세계를 따르기에는 아직 많은것이 모자란다고 자기를 질책하며 그이를 우러렀다.

김정일동지께서는 단발머리의 애어린 처녀가 돌리는 커다란 기대앞에서 걸음을 멈추시였다. 덩지 큰 소재를 애기공 다루듯 하는 처녀의 날렵한 솜씨는 마치 동화속의 마술사를 련상케 했다.

대견한 눈길로 처녀의 일솜씨를 지켜보시다가 가공하고있는 소재의 무게와 가공시간에 대해 물으시였다. 소재가 200키로그람이 넘으며 가공하는데 1시간 20분이 걸린다는 처녀의 대답에 고개를 끄덕이시며 지배인을 돌아보시였다.

《지배인, 기대공이 선반에 제품을 물려놓은 다음 자동적으로 가공되는 시간을 리용하면 여러 기대를 맡아볼수 있다는 소리가 아니요? 로동생산능률을 보다 높일수 있을것 같애. 선반공동무의 생각엔 어떻소?》

《옳습니다, 장군님.

애어린 처녀는 장군님께서 가르쳐주신 방식대로 기대를 맡아보면 얼마든지 생산능률을 높일수 있다고 말씀드렸다. 주눅이 들지 않은 담찬 대답에 그이께서는 가볍게 웃으시며 용타고 치하하시였다.

《이렇게 큰 기대를 다루자니 배고프지? 그래 점심밥은 집에서 싸가지고 다니는가?》

다심한 정이 어린 그이의 말씀에 처녀는 울먹울먹한 표정을 지었다.

장군님, 정양소에서 식사를 보장해줍니다. 그래서 배고프지 않습니다.》

《이 동무가 내가 걱정할가봐 배고프지 않다누만. 공장에서 정양소를 운영한다니 좋소. 우리 조금만 더 견디자구. 머지않아 잘살 날이 와.》

장군님, 우린 다 압니다. 장군님께서 얼마나 고생이 많으신지… 우리는 꼭 장군님께 다진 맹세를 지켜 제품을 완성하겠습니다.》

《고맙소, 고마와.》

김정일동지께서는 처녀와 함께 사진을 찍자고 하시며 곁에 불러주시였다. 처녀가 막 환성을 올리며 그이의 팔을 꼈다.

기대를 배경으로 사진을 찍으신 그이께서는 환한 웃음을 지으시며 지배인을 바라보시였다.

《공장구내도 알뜰하고 기대공들도 일을 잘하오. 대단하오. 어려운 행군길에서도 이 동무들은 우는 소릴 하는게 아니라 기계소리를 높이고있소.》

다시 생산현장을 돌아보시던 그이께서는 불꽃구멍이 숭숭한 작업복을 걸친 나이많은 한 기능공앞에 멈춰서시였다. 차기선이였다. 차기선이 정중히 허리굽혀 인사를 올렸다.

《이번에 맡은 대상설비를 손색없이 가공한 제관반장동무입니다. 다른 나라에서 들여오기로 되여있던 설비를 창의고안으로 완성했습니다. 첨단을 알아야 세계적수준의 제품을 완성할수 있다면서 연구사업을 계속하고있습니다.》

지배인이 설명해드렸다.

연형묵은 그가 북창의 화력발전소 타빈보수에서도 국가에 큰 리익을 준데 대하여 보고드리며 자강도의 로동계급이 장군님의 기대대로 제구실을 하기 위해 노력하고있다고 자랑했다.

《이야기를 들었소. 그러니 동무가 북창에 갔댔구만. 수고했소.》

차기선이 몸둘바를 몰라하며 크고 시원스레 생긴 눈을 슴벅거렸다.

장군님, 그저 할 일을 했을뿐입니다.》

차기선이 감격어린 어조로 말씀드렸다.

《그게 바로 우리 로동계급이요. 고맙소.》

장군님!…》

그 순간에 연형묵은 도인민병원에서 집중치료를 받고있는 차기선의 딸에게 생각이 미쳤다. 며칠전 선옥의 팔을 회복시켜 사랑하는 총각앞에 떳떳이 내세울것을 토론하고 그를 병원에 다시 보냈는데 그만에야 처녀는 이 영광의 자리에 서지 못한것이다. 처녀가 자기를 원망할것이라는 생각에 가슴이 저려났다.

《책임비서는 뭐가 또 걱정스러운게 있는 모양이구만.》

연형묵은 저도 모르게 장군님앞에 한걸음 다가섰다.

장군님, 사실 저 차기선동무에게 외동딸이 있는데 저 동무처럼 고급기능공입니다.》

《그렇소?》

《그런데 그 동문 지난해에 공작기계공장 자재를 실은 차를 구원하다가 한팔을 상하게 되였습니다. 고급기능공이지만 기타도 잘 타고 노래도 잘 불러 로동자들의 사랑을 받습니다. 두해전엔 우리 자강도를 대표해서 전국근로자들의 노래경연에까지 참가했댔는데… 그만 불구자가 되였습니다.》

연형묵은 이런 날이 있을줄 모르고 처녀를 병원에 입원시킨것이 죄스럽다고 말씀드렸다.

김정일동지께서는 공장이 자랑한다는 혁신자처녀를 만나지 못하는것이 아쉬우시였다. 차기선에게 훌륭한 딸을 두었다고 치하하시며 딸이 봐둔 총각이 있는가고 자애깊은 어조로 물으시였다.

차기선이 쭈밋거리며 난처한 표정을 지었다. 이번에도 연형묵이 처녀와 친한 총각이 인민군협주단 창작가라고 말씀드렸다.

《인민군협주단? 총각이름이 뭐요?》

《조혁이라고 부릅니다.》

차기선이 송구한 얼굴색을 지으며 말씀드렸다.

《조혁이?!…》

김정일동지께서 큰소리로 외우시였다. 심진성을 바라보시며 조혁의 애인이 여기에 있었다고 자못 기쁘신 음성으로 말씀하시였다.

《내가 잘 아는 작곡가요. 조혁이 반한걸 보니 괜찮은것 같구만. 헌데 팔을 심하게 다쳤소?》

그이의 근심어린 어조에 연형묵은 자책감을 느꼈다. 처녀를 영광의 자리에 세우지 못한 죄스러움을 안고 말씀드렸는데 도리여 걱정만 더 끼쳐드리게 된것이다.

장군님, 너무 걱정하지 마십시오. 제가 책임지고 그 동무를 꼭 회복시키겠습니다.》

그이께서는 차기선의 검붉은 얼굴을 바라보시며 그 문제는 아무래도 자신께서 맡아야 할것 같다고 나직이 외우시였다.

《…공장에서 떠받드는 혁신자이고 또 노래경연에도 참가하여 자강도로동계급을 크게 고무했다는데 우리가 도와줍시다. 적십자종합병원에 보내기요. 보건부문에 임무를 주겠소.》

《예?!…》

연형묵이 눈덕을 치뜨며 놀랐다. 차기선이도 몸둘바를 모르고 곁에 선 당비서의 손을 움켜잡았다. 입만 벌리면 울음이 터져나올것 같아 강잉히 이를 악물었다.

《결혼식날에 꼭 기타를 쥐게 합시다. 그들이 부르는 노래를 나도 들어보겠소. 부국장동무, 이번 공연차에 창작가들이 따라왔소?》

심진성은 창작지도일군들만 동행하고 다른 창작가들은 창작과제가 바빠 떨어졌다고 대답올렸다.

《조혁동무를 빨리 부르도록 해야겠소. 아마 애인생각에 창작도 잘되지 않을거요.》

그이의 다심한 음성에 차기선은 끝내 울음을 터뜨렸다.

《억센 로동계급도 감정이 헤픈가? 좋은 날인데 웃어야지.》

김정일동지께서는 마저 돌아보자고 이르시며 다시 걸음을 옮기시였다.

당비서가 지난해 장군님께서 보내주신 인민군대 예술선전대가 로동계급에게 큰 힘을 주었다면서 그때부터 공장일군들과 로동자들이 생산현장에서 혁명의 노래소리를 더욱 높이며 일하고있는데 대해 말씀드렸다.

《책임비서동무, 이 동무들이 하는 소리가 예술소조공연을 보아달라는 의미가 아니요?》

《저- 그런 욕심도 좀 있는것 같습니다.》

김정일동지께서는 뒤짐을 지시며 소리내여 웃으시였다.

《당에서 준 과업을 꼭 수행하리라고 믿기에 기념사진도 찍고 예술소조공연도 보아줍시다.》

공장구내를 뒤흔들며 만세의 함성이 터졌다. 서로서로 붙안으며 눈물에 젖은 소리로 만세를 웨쳤다.

종업원들과 기념사진을 찍으신 그이께서는 문화회관으로 향하시였다.

난방이 보장 못된 회관은 바깥이나 다름없었다. 강추위가 벽체를 뚫고 들어와 공기마저 얼어붙은듯 했다. 벽체에 두텁게 불린 서리가 불빛을 받아 번쩍거렸다.

연형묵은 몹시 옹색해하며 인차 불돌을 가져오겠다고 말씀드렸다.

《그만두오. 발이나 덥혀서 뭘하겠소, 마음이 더워야지. 내 걱정은 말고 공연을 봅시다.》

무대막이 올랐다. 기동예술선동대원들과 함께 지배인과 당비서도 무대에 서있었다. 그이께서 만나주신 용접공도 가슴에 수많은 훈장과 메달을 주런이 달고 서있었다.

《높이 들자 붉은기》의 노래합창으로 막을 올린 공연은 시와 이야기, 중창과 대화시 등으로 시종 관중의 심중을 틀어잡았다. 김정일동지와 혈연의 정을 맺고 혁명의 길을 끝까지 갈 로동계급의 충정의 마음이 반영된 공연은 뜨거운 열기로 객석을 달구었다.

굶어죽으면 죽었지 장군님께서 주신 심장을 절대로 팔지 않을것이며 얼어죽으면 죽었지 장군님의 품을 떠나 남의 집 처마밑으로 한발자국도 들어가지 않을것이며 단두대에서 매맞아죽으면 죽었지 장군님의 노래를 한순간도 멈추지 않을것이라는 그들의 합창시는 그대로 자강도인민의 마음이였고 이 나라 천만군민의 의지였다.

노래소리가 울렸다.

 

            시내물 굽이굽이 어데로 가나

            넓고넓은 저 바다 품으로 가네

            내 마음 훨훨 어데로 가나

            구름너머 그리운 장군별님께

 

연형묵이도 두툼한 입술을 실룩거리며 노래를 따라불렀다. 회관안이 노래소리로 꽉 찼다.

김정일동지께서는 눈시울이 더워나시였다. 문득 기대곁에서 숨을 거두었다는 영웅직장장에게 생각이 닿으시였다. 살아있다면 저 혁신자들처럼 영웅메달을 가슴에 달고나와 자신을 기쁘게 해주었을것이다. 그가 없는가?… 아니, 그이께서는 그렇게 믿고싶지 않으시였다.

《이보오 책임비서, 영웅직장장의 아주머니가 남편을 대신하여 공무직장에 들어갔다고 했지?》

연형묵이 눈물이 그렁한채 무대우의 한 녀인을 가리켜드렸다.

《저 동무입니다. 남편의 뒤를 이어 초소를 지켜섰습니다.》

《훌륭한 사람들이요. 이런 동무들이 있어서 우리가 굳건하지. 이게 바로 하나가 된다는 소리요.》

김정일동지께서는 녀인에게 시선을 주시며 격하신 음성으로 말씀하시였다.

《이번에 난 자강도를 돌아보면서 자강도에서처럼 동력문제를 풀고 원료와 자재문제를 해결한다면 나라의 경제를 빨리 추켜세울수 있다는 확신을 가지게 되였소.》

장군님, 장군님을 그리는 우리 도내 인민들의 마음이 기적의 힘을 낳게 했습니다.》

그이께서는 바로 자신을 하늘처럼 믿으며 온갖 시련과 난관을 이겨내는 이들을 남들이 부러워하게 내세워야 할 의무감을 더욱 무겁게 안으시였다.

결코 헐한 일이 아니였다. 그러나 결사의 각오를 안고 이 나라와 인민을 저 우주에 올려세워야 한다고 생각하시였다. 일군들쪽으로 상반신을 돌리시였다.

《이 동무들에게 공훈합창단공연을 보여줍시다. 나는 이 동무들과 함께 <우리는 빈터에서 시작하였네>의 노래를 듣겠소.》

그이의 음성이 온 회관안에 즈릉 울렸다.

무대에서 하염없이 눈물을 흘리며 만세를 부르는 차기선을 바라보시다가 심진성을 향해 말씀하시였다.

《부국장동무, 공훈합창단에서 합창조곡이 언제 다시 나올가 해서 기다렸는데 아직 소식이 없구만.》

심진성은 창작가가 대작주의경향때문에 비판을 받은 뒤로 그 분야에 낯을 돌리지 않는것 같다고 말씀드렸다.

김정일동지께서는 활달하게 손을 내저으시였다.

《내용의 대작을 만들어야 하오. 합창조곡에서 자강도로동계급의 이런 정신이 터쳐나와야 하오. 이제 작곡가가 이 동무들의 투쟁을 체험하게 되면 새로운 악상이 떠오를거요. 잘 도와주어서 훌륭한 대작을 만들게 해야겠소.》

《알았습니다.》

심진성이 힘있게 대답올렸다.

 

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