(제 35 회)

제 2 장

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(2)

 

리규성이와 임정주가 김덕준아바이에게 설인사를 하고 피살자가족들을 찾아보겠다며 자리를 뜬 후에 뜨락또르운전수들이 왔다. 동익이와 채재식이였다.

설을 쇠려고 창원이와 또 한명의 총각 그리고 아직 가족을 데려오지 못한 사람들은 집에 갔다. 최동익과 채재식이만 남았는데 동익은 작업조장이여서 남고 채재식이는 집이 여기니까 어디 갈데가 없어 남았다. 최동익은 작업조장때문이기도 했지만 집에 가면 장가를 가라고 형과 아버지가 성화를 부릴가봐 더욱 남았다.

지난 여름에 형이 왔었다. 형은 색시감을 구해놓았다고 하며 당장 고향에 가서 잔치를 하자고 했다.

그때 동익은 형에게 말했다.

《형님, 내가 나이도 그렇게 많지 않는데 왜 집에서는 자꾸 재촉합니까?》

《너는 부모님들이 더 늙기전에 둘째 며느리를 맞고싶어하시는 그 심정을 리해해라. 나는 별루 재촉하고싶지 않다만 아버지가 가보라해서 왔다.》 형의 대답이였다.

《형님, 그러나 나는 내가 수행해야 할 사회적의무밖에는 다른 생각이 없습니다.

옛날 같으면 나같은 소작농의 자식이 뜨락또르를 구경이나 했겠습니까. 그러나 조국은 저에게 뜨락또르를 맡겨주었지요.

내가 집에다 이미 편지를 써보내면서 맹세를 피력했지요. 저는 여기 논벌에서 자애로운 수상님을 직접 만나뵙고 귀중한 가르치심을 받은 뜨락또르운전수이고 당원입니다.

나는 우리가 일하고있는 이 원화협동조합에서 농산작업의 종합적기계화를 실현하여 수상님의 믿음과 기대에 보답하려는 일념뿐입니다.

내가 부모님들의 심정을 모르는바 아닙니다. 하지만 일부터 해야 하겠습니다.》

형은 입을 쩝쩝 다실뿐이였다. …

사실 그는 아직 장가들 생각이 없었다. 뜨락또르운전수로서 일을 더 많이 하여 농촌기계화에 이바지하려는 굳센 마음과 의지뿐이였다.

《아바이, 새해에도 건강하여 저희들을 잘 지도해주시기를 바랍니다.》

동익이가 읍에 나갔다가 구해온 개성인삼술을 잔에 부어드렸다.

술이 몇순배 돌자 기계화사업의 《고문》에게 운전수들은 교훈적인 이야기를 해달라고 했다.

《하지. 한데 이건 호랑이 담배 피우던 때의 이야기는 아닐세.》

아바이는 갑산독초를 대통에 담으며 입을 열었다.

《원화협동조합의 새 전설이 어떻게 생겨났는지 내가 아직 자네들한테 이야기하지 못했는데 오늘 좀 들어보게. …

전쟁이 한창이던 1952년 5월 10일, 우리 수상님께서 아직 새별이 사라지기 전 새벽에 원화리 림촌마을을 찾아오시였네. 미국놈비행기공습이 심해서 새벽에 오신거야. 어려운 시기였지. 수상님께서 림촌에 오신데는 사연이 있네.

3월에 대동군내 열성농민들을 만나주시였을 때 우리 녀맹위원장이 원화리실정을 말씀드리였네.

농가 80호에서 80명이 군대에 나가 싸우고있으며 식량사정이 어렵고 로력, 축력, 농기구가 심히 부족하지만 소겨리반, 품앗이반을 무어 전시식량생산을 보장하고있다고 보고올렸지. 수상님께서는 매우 기특해하시며 대여곡을 다음날 보내주시고 원화리농가들이 고난을 이겨내며 일하는 모습을 보시려고 친히 찾아까지 오시였네. 림촌마을 리녀맹위원장의 집에 도착하시여 부관이 집주인을 깨우려 하자 〈종일 파종을 하다가 깊은 잠에 든 녀인을 깨우면 얼마나 곤해하겠소? 얼마후면 날이 밝겠는데 집주인이 일어날 때까지 기다리기요.〉 하시며 짚단을 깔고 수수울바자밖에서 한시간나마 기다리시였네.

해가 떠오를무렵 내가 수상님께서 오셨다는 소식을 듣고 달려갔는데 처음 뵈옵는 그분께서 얼마나 젊으시고 정력에 넘치시는지 눈물부터 앞섰네. 수상님께서는 농민들의 식량사정부터 알아보시였네.

척박한 땅에서 군대나간 남정들을 대신하여 녀인들과 로인들이 배를 곯으면서 농사일을 하는 사정을 헤아려보시고 밀보리현물세를 면제해주시였네.

그리고 소겨리반에 망라된 농민들이 밭벼심는 밭으로 나가시여 우리들과 소박한 아침식사도 함께 하시였네.

그러시고는 농민들과 같이 거름을 나르시고 씨앗도 뿌리시였으며 후치질도 하시면서 종일 들에 계시였네. 수상님께서는 그날 애로를 이겨내고 농사를 잘 짓자면 전후에 협동조합을 조직해야 한다고 가르쳐주시였네.

전후에 우리가 협동조합을 조직했다는 소식을 들으시고 기뻐하시며 우리 조합에 다시 나오시여 협동조합을 어떻게 운영하겠는가 하는것을 일일이 가르쳐주시였지.

이후로 거의 해마다 한두번씩 꼭꼭 우리 조합을 찾아주시였는데 그 얘기를 다하자면 끝이 없네. 어느해 가을에 오시였던 이야기를 더 하지.

이날 수상님께서는 조합형편을 구체적으로 알아보시고 제대군인들이 많이 오고 학교졸업생들이 농촌에 진출하고있으니 이제는 분위기도 좋고 일할 재미도 있겠다고, 가난하던 원화협동조합이 추서기 시작했다고 하시며 은정넘친 말씀을 하시였네.

〈나도 여기 조합원입니다. 조합원이 되여 도움이 될는지 모르겠지만 어디 함께 농사를 잘해서 원화협동조합을 발전시켜봅시다.〉

우리 수상님께서 원화협동조합 농민들과 한식솔이라고 하시는 은정깊은 말씀에 모두 감격에 넘쳐 손바닥이 아프게 박수를 쳤네.

이때부터 우리 조합에서는 조합원명단 첫머리에 수상님의 존함을 모시였고 해마다 가을이면 수상님께서 분배받은 알곡과 현금분배몫을 저금통장에 올리기 시작했네.》

김덕준은 팔소매로 눈물을 씻었다.

수령님과 원화마을농민들과의 혈연적인 뉴대에 대하여 단편적으로 들어오다가 오늘 깊이있게 알게 된 최동익은 숙연한 감정에 잠겨 머리를 숙이였다.

어찌 원화협동조합뿐이랴! 농업협동화의 성과적수행을 통하여 온 나라 농민들을 하나의 가정에 묶어세워주시였고 오늘은 농민들도 로동자처럼 기계로 일하도록 하시려고 마음쓰시며 농촌의 락후성을 퇴치하고 도시와의 차이를 줄여나감으로써 농민들을 온 나라의 참다운 한식솔이 되도록 이끌어주고계신다!

동익은 수령님께서 자기에게 뜨락또르운전수들이 농촌기술혁명의 앞장에 서서 농민들을 이끌어나가야 한다고 간곡하게 하시던 말씀이 떠오르며 높뛰는 심장의 박동을 금할수 없었다.

채재식이가 아직 점심까지는 시간이 많은데 이야기를 더 하여달라고 했고 동익이도 그렇게 청했다.

《그래 하나 더 하지. 이런 이야기야 할수록 성수가 나고 들을수록 깊은 뜻이 가슴에 새겨지는거네.》

김덕준아바이는 대통을 빨고나서 이야기를 계속하였다.

부엌에서 동자질을 하던 혜영이도 슬그머니 방으로 들어와 앉았다.

《내가 관리위원장을 하던 때였네. 몹시 추운 날인데 수상님께서 또 우리 조합을 찾아주시였지.

그날 우리는 수상님을 피살자유가족 전창옥아주머니의 집에 모시였어. 모시고가는 도중에 곽아무개라는 령감이 수상님께서 오셨다는것을 알고 미리 길목에 기다리고있다가 불쑥 인사를 올리지 않았겠나. 머리엔 풍뎅이를 쓰고 흰두루마기를 입었더군.

그 령감이 무엄하게도 수상님께 제 아들이 평양에서 로어교원을 하고있는데 외국류학을 가겠다고 하니 좀 보내주실수 없겠는가고 말씀드리지 않겠나.》

듣고있던 채재식이 분개하였다.

《그 령감이 참 뻔뻔스럽군. 수상님께 그런 청을 드리다니?!

참 어처구니가 없군.》

동익이가 재촉했다.

《그래 수상님께서 어떻게 말씀하셨는가요?》

수상님을 모시고가던 우리가 막 창피해났네. 그때 조합당위원장이, 지금은 리당위원장을 하는 임정주야.

그가 성이 나서 이 추운 길바닥에서 어느분앞이라고 무엄하게 그러느냐고 령감을 책망했네.

그런데 수상님께서는 웃으시며 농민들이 나를 어려워하지 않고 청을 하는것이 좋지 않은가 하시면서 곽령감에게 좀 있다 만나자고 하시였네. 그런데 그 령감의 아들도 창피가 무엇인지 모르는 녀석이더군. 평양에서 집에 와있던 그 아들도 아버지의 말을 듣고 수상님께서 조합일군들과 담화하시는 전창옥의 집 토방에 와서 기다리고있었네. 좀 있다 만나주겠다고 하셨으니까.

수상님께서 전창옥이가 사는 형편을 알아보시다가 아이가 셋인데 한 아이가 아들이라는것을 아시고는 그 아들 석준이를 만경대혁명학원에 보내자고 하시였어.

그러시다가 길가에서 만나시였던 곽령감이 생각나시여 찾으시더군. 아들이 대답하면서 들어오는데 미끈한게 생기기야 잘났지.

수상님께서 이것저것 물으시다가 동무가 근무하는 학교 교장의 계획이 어떻게 되여있는지 모르겠는데 교장선생의 계획에 의해 류학을 가든가 대학을 가든가 해야지 내 임의로 보내면 거기서 딱해할수 있다, 그러니 교장선생의 계획에 의해서 행동하는게 좋겠다 이렇게 좋게 타일러주시더구만.》

운전수들은 저희가 다 송구해나는지 목들을 움추렸다.

수상님께서 허심하게 대해주신다고 아무 소리나 망탕 하면 되는가.》

《자네들이 격분해하는데.》

아바이가 이야기를 계속했다.

《그 자리에 있던 우리도 같은 심정이였네. 그런데 수상님께서는 로어교원이 물러간 뒤 부관에게 그가 다니는 학교에 알아보고 대학에 보내든지 하라고 말씀하셨네. 내가 〈수상님께서는 너무 인정이 많으십니다.〉 하고 말씀드리였더니 웃으시며 〈오죽 류학가고싶었으면 아버지를 시켜 그런 청을 했겠소. 밉든 곱든 우리 농민들이 아니요.〉 하시더군.

그런데 솔직히 말하면 관리위원장이라고 하는 이 김덕준이도 곽령감과 별로 다를바 없었네.

수상님께서 조합을 운영해나가는데서 애로가 무엇인가고 물으시자 나는 〈지금 거름을 많이 생산해놓았는데 수송이 좀 걸립니다. 자동차를 한대 해결해주시면 좋겠습니다.〉 이렇게 제기드렸네.

지금 생각해보면 어처구니가 없지. 그때로 말하면 우리 나라에서 아직 자동차를 생산하지 못하던 시기였지. 그러니 자동차 한대가 얼마나 귀했겠나.

수상님께서 딱하시였겠지만 나무람하지 않으시고 〈길이 나쁜데 자동차보다 달구지가 낫지 않을가?〉 하시며 조합에 말을 부릴줄 아는 사람이 있는가 물으시였네. 임정주당위원장이 군대에서 마사원하던 제대군인이 있다고 말씀드리자 수상님께서는 말을 보내주겠다고 하셨네.

그리고 〈동무들, 또 나에게 제기할것이 없습니까?〉 이렇게 물으시였는데 당시 민주선전실 분실장을 하던 리규성이 방송을 듣게 라지오를 해결해주면 좋겠다고 제기드렸네. 수상님께서는 라지오가 있으면 평양소식을 듣고 좋지, 올라가서 체신상하고 토론해보겠다고 즉시 대답을 주시였어.

우리는 놀랐네. 촌에서야 라지오를 구하기 힘들지만 수상님께서야 간단하지 않겠는가, 그런데 라지오 한대때문에 체신상과 토론해보시겠다니 아직 라지오를 생산하지 못하는 나라사정을 왜 생각못하고 수상님께 청을 드렸을가, 자동차를 한대 해결하여 달라고 청을 드린것도 그렇지 하는 가책이 들어 가슴이 아팠어.

평양에 올라가신 수상님께서는 다섯시간안에 농업기술도서와 저택에서 사용하시던, 똑똑히 들으라구, 저택에서 사용하시던 라지오를 보내주셨어!

그후 말 3필과 마차 2대, 오리 80마리, 흰 닭 260마리, 돼지 40마리를 보내주셨네. 우리 수상님은 이러한분이시야! 곽령감의 아들은 국제관계대학에 갔지.

이야기하느라 술도 못 마셨군.》

김덕준은 벌씬 웃으며 술잔을 들었다.

《자, 같이 잔을 비우세.》

동익이와 재식이도 잔을 비웠다.

 

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