(제 53 회)

제 1 편

전쟁은 어느때 일어나는가

제 4 장

6

(5)

 

여보… 또 한해가 지나고 1949년 새해가 왔구려.

내가 위대한 장군님의 크나큰 신임과 믿음에 의해 영광스럽게도 조선인민군신문사 책임주필이 되여 처음으로 맞는 양력설이요.

맏이는 벌써 여섯살이 되였구만. 집안팎이 좁다하게 뛰놀겠지. 둘째는 네살… 장난질이 심해지기 시작할 때이지… 막내는 이젠 두살이 되였구만. 쉬운 말은 제법 번지겠지?

당신이 고생이 많으리라 보오.

아이셋을 키우는것만도 헐치 않겠는데 앓는 아버님과 어머님까지 돌봐드려야 하니 얼마나 힘들겠소. 낮에는 꼴호즈에서 일하면서 아침과 저녁에는 터밭도 가꾸고 집짐승도 길러야 하니… 혹독한 무더위속에서 남자가 해야 할 일, 녀자가 해야 할 일 다 붙안고 땀을 흘리며 뛰여다닐 당신을 생각하면 미안한 마음 그지없구려.

당신네 집에서 이 안가네 집으로 시집가는것을 반대하던 일이 새삼스레 떠오르는구려.

그때 아버님은 이렇게 말씀하셨다고 했지.

《그게 무슨 고생을 하자고 그 집엘 들어가겠다는거냐. 아버진 머리를 부상당해 늘 앓지, 거기에 이젠 귀까지 멀어 원두밭경비도 겨우 다니지 않느냐. 어머니도 허리를 상해 운신도 제대로 못하지. 그 사람은 대학에 다니느라 일요일에나 한번 얼핏 왔다가지… 안된다. 안돼. 그 집엔 못 보낸다. …》

그런데도 당신은 기어코 나한테 시집을 왔으니…

내 그래서 당신을 더 위해주고싶지만 마음뿐이지 이렇게 계속 고생만 시키고있구려…

여보, 당신은 내 마음을 잘 알테지.

나는 지금 당신한테 미안한 그 마음까지 합쳐 일을 더 많이 하기 위해 아글타글하고있소.

당신앞에서도 떳떳하기 위해서…

우리 장군님의 하늘같은 사랑과 믿음에 조금이나마 보답을 했다는 깨끗한 량심을 안고 당신을 만나기 위해서…

조국에서의 또 한해, 보람차고 격동적인 한해가 흘러갔소.

지나간 1948년은 그야말로 력사에 길이 새겨질 한해였소.

전에도 편지를 했지만 제일 큰 사변은 역시 위대한 장군님께서 조선민주주의인민공화국창건을 온 세상에 선포하신것이요. 나라를 빼앗기고 그렇게도 짓밟히우고 뜯기우고 피흘려 쓰러지면서도 그 어데 하소할데조차 없던 우리 민족이 당당한 자주독립국가-조선민주주의인민공화국의 주인들로 되였단 말이요.

공화국창건이 선포되던 그날 난 하늘가에 나붓기는 공화국기발을 우러르면서 오래도록 눈물을 흘렸소.

피눈물나던 이국살이의 그 나날들이 한꺼번에 떠올랐기때문이였소.

다시는 이 나라를 빼앗기지 말자, 다시는…

나는 공화국기발을 우러르며 몇번이고 주먹을 움켜쥐군하였소.…

다음으로 큰 사변은 조선인민혁명군을 정규무력인 조선인민군으로 강화발전시킨것이요.

조선인민혁명군이 어떤 군대요. 강도 일본제국주의를 때려부시고 내 나라를 해방한 군대가 아니요. 위대한 장군님께서 창건하시고 승리에로 이끄신 우리 군대… 우리의 앞에는 그처럼 위대한 장군님께서 계시오. 조국을 찾아주시고 당을 창건하시고 정규무력을 창설하시고 조선민주주의인민공화국을 창건하신 우리 장군님께서 선두에서 우리를 이끄시고계신단말이요.

《시일야방성대곡》의 통곡속에 짓밟히고 죽어가던 이 조선을 건뜻 일쿼세워주신분.

동양의 맹주라면서 그처럼 세상 무서운게 없이 날뛰던 일제를 한손에 거머쥐고 쥐락펴락하시다가 시궁창에 처박고 내 나라를 찾아 보란듯이 일떠세워주신 만고의 영웅… 절세의 애국자, 그분을 모셨기에 이제는 그 어떤 적들도 감히 우리 나라를 넘보지 못할거요. 덤벼들기만 하면 서산락일의 운명을 면치 못할거요.

여보, 우리는 정말 행운아들이요. 우리 대에 장군님을 모셨으니깐…

우리 힘을 합쳐 어버이장군님만 잘 받들어모십시다.… 새해 첫인사를 보내오.…

 

안동수는 편지를 정히 접어 책상서랍에서 꺼낸 봉투에 넣었다. 봉투에 발신인과 수신인의 주소를 쓰고는 래일아침 우편통에 넣으리라 생각하며 책상끝으로 밀어놓았다.

안동수는 이어 다음호 신문편집안을 책상우에 펼쳐놓았다.

위대한 장군님의 새해 신년사관철을 위한 다음호 편집계획에서 보충할것이 없는가 하나하나 따져보기 시작했다.

조선민주주의인민공화국이 창건되여 처음으로 맞는 새해… 우리 인민은 1948년도인민경제계획을 빛나게 완수한데 이어 1949-1950년 2개년인민경제계획수행에 들어간다.

이 격동적인 해에 우리 인민군대에서는 장군님의 신년사를 받들고 무엇을 해야 하는가. 사상사업은 무엇을 중심으로 틀어쥐고나가야 하는가.

편집안을 앞에 놓고 이렇게저렇게 생각을 굴리는데 갑자기 청사마당쪽에서 승용차경적소리가 울려왔다. 의아해서 창문으로 내다보니 웬 낯선 승용차가 들어서고있었다.

이 명절날 누가 신문사에 오시는가.

황황히 모자를 쓰며 복도로 나가는데 승용차운전사인듯한 재빛누비솜옷을 입고 역시 누비솜모자를 쓴 30대의 사나이가 현관문을 열고 들어섰다.

《책임주필동지입니까? 어서 갑시다. 김정숙녀사께서 책임주필동지를 부르십니다.》

안동수는 그만 깜짝 놀라 우뚝서버렸다. 자기 귀를 의심했다.

《아니, 어느분께서 부르신다구요?》

녀사께서 댁으로 부르십니다. 자, 차비를 하고 어서 가십시다.》

안동수는 눈을 끔벅거렸다. 꼭 꿈을 꾸는것만 같았다.

녀사께서 나를 부르시다니… 한번도 뵈온적 없는데… 어떻게 나를 아시고…

안동수는 언제 다시 방으로 들어와 어떻게 외투를 입고 어떻게 밖으로 나와 승용차에 올랐는지 알지 못했다. 장군님저택에 이를 때까지도 꿈을 꾸는것만 같았다.

안동수가 차에서 막 내리는데 현관문을 열고나오신 김정숙녀사께서 해빛같이 환한 미소를 지으시며 반겨맞아주시였다.

《책임주필동무가 왔군요. 새해를 축하해요.》

녀사님… 새해에도…》

안동수는 목이 꽉 메여 새해인사도 변변히 올릴수가 없었다. 그저 깊숙이 허리를 굽히기만 했다.

녀사께서는 밝게 웃으며 말씀하시였다.

장군님께서 책임주필동무가 쏘련에 있는 가족들을 데려오지 못하였기때문에 양력설을 동생과 둘이 적적하게 보낼것이라고 하시면서 데려오자고 하시였습니다.》

안동수는 불시에 눈굽이 쩡했다. 그는 눈을 슴벅거리며 솟구쳐오르는 격정을 참지 못하고 《장군님!》하고 젖은 소리로 목메여 부르기만 했다.

《누이동생과 함께 사신다더니… 같이 오지 않았어요?》

《그 앤… 사돈집에 보냈습니다.》

《그래요? 같이 왔으면 좋았을걸… 어서 들어가자요.》

김정숙녀사께서는 안동수를 응접실로 안내하시면서 정겨운 어조로 물으시였다.

《가족들에게서는 자주 편지가 옵니까?》

안동수는 물먹은 소리로 말씀올렸다.

《예… 모두 잘있다고 합니다.》

《독신생활을 하느라 불편한 점이 많겠어요. 부인님은 무슨 일을 하시는가요.》

《꼴호즈회계원을 합니다.》

《자녀들은 몇이예요?》

《셋입니다. 아들 하나에 딸이 둘입니다.》

《부인님이 수고가 많겠어요. 아버지, 어머니를 모시고 자식 셋을 키운다는게 헐치 않을거예요.》

녀사의 다심한 말씀에 안동수는 또 가슴이 뭉클해졌다.

녀사께서는 응접실 쏘파에 나란히 앉으시여 가정형편에 대하여와 인민군신문사에서의 생활조건에 대해 일일이 물으신 다음 사업이야기에로 넘어가시였다.

녀사께서는 새해신문특간호를 잘 만들었다고 치하해주시면서 위대한 장군님의 새해 신년사관철에로 인민군장병들을 적극 불러일으키기 위한 신문편집사업을 어떻게 하는것이 좋겠는가 하나하나 세심히 의논해주시였다.

장군님께서는 인민군신문사 책임주필동무가 글을 괜찮게 쓴다고 치하하시면서 책임주필동무의 경험을 일반화하여 신문사간부들의 실무수준을 높이고 좋은 글을 많이 써내도록 하여야 한다고 말씀하시였어요.》

안동수는 과분한 치하의 말씀에 송구스러우면서도 눈물이 나도록 감격스러워지는것을 느꼈다.

문득 보름전인 지난해 12월중순에 장군님께서 김일 문화훈련국장에게 《인민군신문사 책임주필이 글을 괜찮게 씁니다. 오늘호 신문에 그가 쓴 론설 <민청조직은 정치상학을 더욱 성과적으로 보장하자> 가 실렸는데 민청단체들의 사업에 도움을 줄수 있게 잘 썼습니다. 며칠전에도 그가 인민군신문에 써낸 론설을 보니 론리정연하게 잘 썼습니다.》하고 치하하시였다던 말씀이 다시금 가슴을 울리며 목메이게 해주었다.

얼마나 과분한 말씀인가.

그처럼 나라일에 바쁘신데도 인민군신문에 낸 기사까지 일일이 읽어보시는 장군님이시였다.

녀사께서는 신문사사업에서 나서는 문제들을 하나하나 의논해주시다가 《이젠 사업이야기는 그만하고 음악이나 감상하세요.》 하시며 전축을 틀어놓으시였다.

장군님께서는 주필동무와 식사라도 한끼 같이 나누었으면 좋겠는데 맞물려있는 일들이 있어 그러지 못할것 같다고 하시면서 자신을 대신하여 주필동무를 성의껏 대접해주라고 하시였어요. 그런데 내 음식솜씨가 변변치 않아서… 잠간만 기다려주세요.》

《아니, 저… 녀사님!》

안동수는 황황히 손을 내저었으나 녀사께서는 어서 음악이나 감상하라시며 정겨운 웃음을 남기시고는 부엌에 나가 손수 음식들을 준비하기 시작하시였다.

안동수는 너무도 크나큰 감격에 솟구치는 눈물을 어찌할수가 없었다.

전축에서는 《녀성의 노래》가 울려나왔다.

 

인민주권 받들고나가는 녀성들아

 

안동수는 입안에 꽉 차오르는 뜨거운것을 삼키고 또 삼켰다.

저 따슈껜뜨의 부모님들과 안해는 내가 어떤 사랑속에 이 양력설을 보내는지 상상도 못할것이다. 정말 꿈만같은 저녁이였다.…

김일성장군님의 저택에서 항일의 녀장군이신 김정숙녀사께서 성의껏 만드신 음식을 들며 그분들의 각별한 환대와 보살핌속에 보낸 지난해 설날의 그 저녁을 눈에 흙이 들어간들 어찌 잊을수가 있겠는가.…

그런데 오늘 또 이렇게 려단장의 집에서 설을 쇠도록 다심한 은정을 베풀어주시였으니…

 

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