(제 95 회)

제 10 장

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다홍왜는 험준한 로야령산줄기의 서남쪽 막바지에 자리잡고있는 왕청유격구역의 제3구 소재지였다.

큰길과 철길로부터 멀리 떨어진 이 마을 북쪽으로는 가야하의 지류가 흐르고있었다.

한때 다홍왜는 현당과 인민혁명정부, 현공청이 들어와있었다. 그무렵에는 왕청 1중대와 3중대도 주둔하고있어 지도에도 없는 이 자그마한 심산궁곡이 군사정치적으로 매우 번창한 요충지의 하나로 되였다.

지금은 현의 기관들도 다른 고장으로 옮겨가고 유격대원들의 수효도 줄어들어 그처럼 활기롭고 번잡하던 마을이 흡사 구읍과도 같이 한산한 인상을 주었다.

그 어느 문명세계에 명함장도 드리지 못하고 세월의 바람받이에서 가대기를 붙안고 돌아가는 이 궁벽한 산촌마을에서 후날 력사가들이 다홍왜회의라고 이름지은 그 유명한 당 및 공청간부들의 회의가 엄숙하게 막을 올렸다.

회의에서는 동만유격구의 전역에서 벌어지고있는 반《민생단》투쟁문제와 간부문제를 둘러싸고 심각한 론전이 벌어지고있었다.

회의 첫날부터 순시원 종치훈과 강시중을 비롯한 배타주의자들과 종파주의자들은 동만땅에 살고있는 조선사람들의 80~90프로가 《민생단》이라고 규정하면서 조선공산주의자들과 혁명적인민들을 모욕하였으며 조선사람간부들을 중국사람으로 교체하고 조선사람들을 다 숙청하자는 터무니없는 주장을 들고나섰다.

북만원정길에서 촉한을 만나신 장군님의 건강은 아직 완쾌되지 못하시였다.

왕청3중대 정치지도원이 이따금 장작을 안아다 피워올리는 화독의 열보다 심각한 정치론전에 더 몸을 달구고있는 사람들의 열로 하여 삼복더위마냥 찌물쿼대는 방안에서 중구난방 웨쳐대는 그들의 말소리를 들으시노라면 이마에는 척척히 땀이 배이고 어깨며 잔등에도 땀발이 솟아났다.

북만땅의 혹한이 바늘끝처럼 파고든 한기를 뽑아내느라고 조택주로인이 20일 가까이 봉양해드렸지만 허약할대로 허약해지신 장군님의 몸은 좀처럼 추서지 못하시였다.

요영구에서는 김진세로인과 최춘국정치지도원이 다홍왜로 들어와 장군님을 보살펴드렸다.

그렇지만 장군님께서는 어느 하루 편하게 몸을 돌보는 때가 없었다. 회의에서는 배타주의자들과 종파주의자들의 반혁명적책동을 반대하여 단호히 투쟁을 벌리시고 밤에는 다홍왜 《민생단》관계자들의 자료를 료해하시고 직접 숙반감옥을 찾으시여 수감자들의 호소를 들으시기도 하시였다.

그럴뿐만아니라 회의에 참가한 사람들을 개별적으로 부르시여 좀더 허심한 이야기를 나누시는 사업도 늦춤없이 계속하시였다.

회의에서 그처럼 기염을 토하던 사람들도 일단 장군님앞에 서게 되면 주눅이 들어 할 말이 없어졌다.

회의가 나흘째 진행되던 날 밤 위증민과 화룡현당일군인 고윤일은 앞서 몇사람이 그랬던것처럼 장군님의 부르심을 받고 숙소를 찾아갔다. 강시중이도 위증민을 따라갔다. 그는 조선사람이면서도 위증민이 든 숙소에 거처하고있었으므로 혼자 떨어질수 없었다. 그는 위증민이 가는 곳이면 어디든지 따라다녔다.

위증민일행이 장군님을 찾아갔을 때 장군님께서는 숙반감옥을 돌아보고계시였다. 서로 이영을 마주대고 《ㄷ》자형으로 꺾어져앉은 세채의 귀틀집이 《민생단》감옥이였다. 장군님께서는 지금 세채의 감옥중에서 마지막 귀틀집문앞에 서계시였다. 장군님을 알아본 사람들이 종이가 떨어져나간 문살들을 움켜잡고 울음을 터뜨리면서 중구난방 웨쳐대고있었다.

그들은 죄없이 끌려온 자기들의 억울한 처사를 하소연하면서 장군님께서 오시여 자기들을 구원해주기만을 고대하였다고 설분하였다.

장군님께서는 문밖으로 내여민 수감자들의 손을 일일이 잡아주시고 그들의 설분하는 소리들을 들으시다가 숙반대원더러 문을 열게 하고는 안으로 들어가시였다. 그이께서는 오랜 기간 수감자들속에 머물러계시였다.

위증민은 장군님을 기다리며 감옥에서 십여발자국 떨어진 행길에서 서성거렸다.

강시중은 위증민의 등뒤에서 바람을 막아주며 그림자처럼 그를 따라다녔다. 그는 위증민의 눈치를 살피다가 김일성동지에게 귀띔해드리겠다고 의향을 비쳤다. 위증민은 조용히 고개를 저었다. 그는 외투주머니에 깊숙이 손을 찌르고 두어깨를 불쑥 치켜올린채 간단없이 기침을 깇으면서 행길을 왔다갔다하였다.

밤날씨는 여간만 차지 않았다. 건강이 좋지 못한 위증민으로서는 찬바람이 불어내리는 행길에서 서성거린다는것이 여간만 힘들지 않았다. 그는 외투깃을 올리고 털모자의 귀덮개를 내리였다. 사람들의 목소리가 높아질 때마다 그는 목을 빼들고 귀틀집을 건너다보았다. 말소리, 울음소리, 통나무를 마구 두드려대는 거친 소음들이 감옥의 들창으로 새여나왔다.

《이 세채의 감옥에 갇힌 수감자들이 몇명이나 됩니까?》

위증민은 다홍왜숙반책임자에게 물었다.

《모두 서른두명입니다.》

《서른두명…》

위증민은 조용히 입속으로 뇌이며 숙반감옥의 컴컴한 처마밑을 살펴보았다. 그 처마밑으로 조용히 문이 열리며 장군님께서 나오시였다.

하늘에는 만월에 가까운 둥근달이 떠있었다. 장군님께서는 감옥 이영의 검은 그림자가 진하게 떨어져있는 마당가에 잠간 멈춰서시여 세채의 감옥을 다시한번 둘러보시고 그 세채의 감옥창문으로 일제히 쏟아져나온 사람들의 손길을 묵묵히 일별하시더니 고개를 숙이시고 무거운 걸음을 내짚으시였다.

김일성동지, 왜 모자도 쓰시지 않으시고 이 밤길에 나섰습니까?》

《아, 위증민동지군요. 모자는 해서 무엇하겠습니까. 사람이 추위를 느끼지 못하는 때는 모자가 아니라 홑적삼바람으로도 다닐수 있는겁니다.》

장군님께서는 위증민앞을 지나치시여 행길아래쪽을 향해 걸음을 옮기시였다.

위증민은 소리없이 장군님의 뒤를 따라 걸었다.

그는 장군님의 부르심을 받기는 하였지만 자기의 체면을 세워 스스로 이야기를 꺼내야겠다고 생각하고있었다.

《나는 지금까지 동만에서 활동하고있는 조선공산주의자들과 조선인민의 혁명성과 그 견인불발성에 늘 감탄해왔습니다. 여기서는 환갑이 넘은 로인으로부터 아동단원에 이르기까지 모두가 영웅이고 모두가 혁명가가 아닙니까. 나는 얼마전에 〈구국신보〉지상에 실린 나어린 한 아동단원의 투쟁실기를 읽고 깊은 감명을 받았습니다. 그 실기를 보면 조선민족의 기개와 영웅성, 혁명성을 잘 알수 있습니다. 이 이야기를 읽어본 사람은 누구나 조선민족에 대하여 친근감을 가지게 됩니다. 내가 국제당에 그의 최후에 대한 이야기를 소개하려고 결심하게 된 기저에는 바로 그런 친근감이 깔려있습니다. 나는 조선민족을 금강석과 같은 민족이라고 생각해왔습니다. 그런데 이런 민족의 부대가 80~90프로의 변질을 가져왔다니 믿기가 어렵습니다. 김일성동지는 이에 대해 어떻게 생각하십니까?》

장군님께서는 가슴꺼지게 한숨을 내쉬시였다. 그이께서는 걸음을 멈추시고 지나온 길을 돌아보시였다. 흰눈우에 컴컴하게 솟아있는 세채의 귀틀집은 언덕배기에 가리워 이영만이 간신히 바라보였다. 거기서는 아직도 사람들이 떠드는 소리가 벌떼의 소음마냥 일어나고있었다. 향방없이 불어치는 바람에 감옥의 음향은 커지기도 하고 작아지기도 하였다. 소리가 커질 때는 금시라도 사람들이 감옥문을 짓부시고 행길로 달려나오는것 같았으나 곧 바람에 허리를 잘리운 소음은 눈속에 가라앉듯 사라지기도 하는것이였다.

《위증민동지, 〈민생단〉이라는것은 세상에 나와 얼마 지탱하지 못하고 자기의 존재를 끝마쳤습니다. 그런데 다 죽었던 조직이 오늘 무슨 힘으로 이렇게 창궐하여 전 동만땅을 휩쓸수 있게 되였습니까? 이것은 진정한 사고력을 가진 사람들에게는 실로 리해할수 없는 의혹을 안겨주고있습니다.》

《그렇습니다. 동만땅의 현실에 생소한 나에게는 더구나 의혹일수밖에 없습니다. 그러나 이자리에 있는 강시중동무의 견해는 그렇지 않습니다. 혁명정세는 실로 난감하게 되였다고 우려하고있습니다. 그러기때문에 반혁명분자들을 단호하게 제거해야 한다는것입니다. 이것은 아직 나의 견해가 아나라 이곳 동지들의 견해일뿐입니다.》

《단호하게 제거해야 한다는말이지요. 단호하게…》

장군님께서는 위증민의 말을 의미심장하게 외우시였다.

수감자들이 떠드는 소리가 다시금 바람을 타고 날아왔다. 소음은 차츰차츰 더 커졌다.

《위증민동지, 이 다홍왜에는 한때 현당이 있었고 현정부가 있었으며 혁명적군중이 집결되여있었습니다. 지금도 이 근거지에 사람이 없는것은 아닙니다. 산 생명이 있고 산 활동이 있습니다. 그러나 사람들은 묵묵히, 조용히, 우울하게 움직이고있을뿐입니다. 누가 혁명적열정이 넘치던 사람들을 이 지경으로 만들어놓았습니까? 광택이 없고 정열이 없고 활기가 없는 유격구, 북만참관단이 그렇게도 큰 부러움을 가지고 바라보았던 이 유명한 동만근거지에서 무엇이 사람들의 웃음을 앗아갔습니까? 지난해의 동기방어전투에서 무비의 영웅성을 떨치고 적의 간담을 서늘케 한 혁명가들의 용맹과 충천하던 기세는 어디로 갔습니까? 적의 초토화작전으로서도 감히 헝클어놓을수 없었던 생활의 률조를 무엇이 깨뜨려놓았습니까?》

장군님의 목소리는 언 대기를 헤가르고 몸부림치듯 솟아올랐다. 말소리들이 뚝 끊어졌다. 어느 누구도 입을 열어 장군님의 말씀에 응대를 하려고 하지 않았다. 발밑에서는 눈밟히는 소리만이 뿌드득거리고 멀리 부락의 저쪽 끝에서는 개짖는 소리가 들렸다.

앞서 걸으시던 장군님께서 길을 헛짚으시고 눈속에 발을 빠뜨리시였다.

위증민은 황급히 장군님의 팔을 붙잡았다.

김일성동지, 길을 잘못 들었군요. 발을 털고 길우에 올라서십시오.》

장군님께서는 깊은 생각에서 깨여나시며 발밑을 내려다보시였다.

《고맙습니다. 위증민동지.》

장군님께서는 참으로 소탈하게 말씀하시였다. 그이께서는 위증민의 손을 잡으시고 길우로 올라서시였다. 싸창끈이 파고들어간 군복저고리어깨는 처져내리고 모자가 없는 머리우에서는 눈가루가 휘감겼다.

장군님께서는 휘적휘적 걸음을 옮겨놓으시며 말씀하시였다.

《위증민동지는 압박받고 업심을 당하는 중국인민에 대해 깊이 생각해본적이 있습니까?》

위증민은 걸음을 다그쳐 장군님과 보조를 맞추면서 대답하였다.

《그럼요. 우리 중국인민은 가난의 호수에서 허덕이고있습니다. 중국사람의 옷, 중국사람의 음식, 중국사람의 가옥은 말할 형편이 못됩니다. 만주에 살고있는 우리 인민의 모습만이라도 살펴보십시오. 발밑에 깔린 흑토처럼 사람들의 얼굴도 그들의 옷도 그들의 잠자리도 모두 시커멓습니다. 이것은 세기적인 가난이 가져다준 후과입니다.

왜놈들은 중국사람을 〈쿠리〉라고 부르고있습니다. 이 얼마나 천대스런 표현입니까. 놈들은 신문에 쓰기를 중국의 어떤 벽촌에 가면 사람이 사람을 잡아먹는 일이 있다고 합니다. 중국사람은 옷을 비누물에 빨아입을줄 모르고 이를 잡아 피를 빨아먹고있다고 합니다. 중국의 녀성들은 일생에 두번밖에 목욕할줄 모르는데 세상에 태여날 때 산욕이라는것을 하고 죽은 다음에 수의를 입히면서 몸을 닦는 사욕이라는것을 한다고 합니다. 놈들은 중국녀성들이 심지어 결혼을 하는 날에도 목욕을 하지 않는다고 합니다. 김일성동지, 세상에 이보다 더 업수이 여기는 말이 있을수 있겠습니까? 중국사람은 결코 사람을 잡아먹는 식인종이 아닙니다. 곤충의 피를 빨아먹는 야만인이 아닙니다. 일생에 두번밖에 목욕할줄 모르는 미개인이 아닙니다. 나는 우리 인민의 유구한 력사를 자랑하며 재능있는 중국사람을 사랑합니다.》

위증민은 흥분하였다. 그리하여 그의 목소리는 사뭇 떨리기까지 하였다.

《나는 위증민동지가 그토록 자기 조국과 인민을 열렬히 사랑하는 애국자이기에 조선혁명가들이 당하고있는 불행에 대해 누구보다 깊이 리해하리라고 생각합니다.

지금 조선사람들은 간도조선인의 80~90프로가 〈민생단〉이거나 그 련루자들이라는 규탄을 받고있습니다. 이것은 온 민족이 들쓰고있는 수치입니다. 그리하여 조선의 혁명가들과 인민들은 소위 혁명가의 이름을 지닌 사람들의 손에서 무참히 쓰러지고있으며 이른바 〈혁명감옥〉에서 피를 흘리고 신고를 겪고있는것입니다. 이것은 우리 인민의 력사에 있어보지 못한 재난입니다. 통털어 한 민족이 당하는 이 재난을 위증민동지는 어떻게 생각합니까?》

위증민은 장군님의 팔을 다가끼고 미끄러운 내리막길에 그이를 부축해드렸다.

《나는 김일성동지의 말씀을 리해하고 듣습니다. 발밑을 조심하십시오. 온통 미끄러운 얼음판인데다 들쑹날쑹합니다.》

장군님께서는 가야하기슭을 걷고계시였다. 강은 눈속에 묻혀있지만 얼음밑을 흐르는 물소리는 가락맞게 들려왔다.

김일성동지, 에돌아갑시다. 물곬에 길이 막혔습니다.》

위증민은 장군님을 부축하고 생눈을 밟으며 길을 에도느라 한참동안 신고를 겪었다. 길우에 올라선 위증민은 발을 굴러 눈을 털었다. 그러나 장군님께서는 눈을 터실 생각도 않으시고 숨죽은듯 고요속에 잠긴 유격구마을을 둘러보시였다.

 

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