(제 22 회)

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토기점골 맨 막바지에 귀틀집이 세채 있었는데 그중에서도 산턱에 바투 들어앉은것이 김정룡이네 집이였다. 마당에는 백양나무가 한그루 쑥 솟았고 그 초리 한끝에 까치둥지가 하나 위태롭게 얹혀있었다. 나무밑에는 짚신을 신은 두명의 아이들이 제기차기를 하고있었고 한 아이는 백양나무 중간에 기여올라 이따금씩 먼데를 내다보면서 자치기감을 꺾느라고 칼질을 하고있었다.

뒤산으로는 흰 머리수건을 쓰고 허리를 잘라맨 녀인 하나가 나물바구니를 들고 귀틀집을 향해 급히 내려오고있다.

나무꼭대기에 매달렸던 아이가 까치둥지를 쳐다보는척 하면서 《깍깍, 깍깍.》하고 소리를 내자 걸음을 멈추었던 녀인이 수건을 벗어 허리에 찌르고 재빨리 귀틀집 울안으로 들어섰다. 그러자 부엌문이 열리더니 중년이 된 김정룡의 안해가 나와 그 녀인을 맞아들이였다. 방안과 통하는 사이문이 열리자 강반석어머님께서 그 녀인의 손을 잡아 방안으로 들이끌었다.

《수고했소.》

어머님께서는 그 녀인을 자리에 앉게 하신 다음에도 손을 놓지 않고 먼길을 걸어온 그를 위로부터 하시였다. 그 녀인은 어머님의 혁명사업을 돕기 위해 통신원공작을 맡아나선 동무로서 10여일동안에 연화지구를 순회하고 오는 길이였다.

우선 몸이 어떤가, 별일은 없었는가를 일일이 물으신 후에 어머님께서는 귀밑머리를 쓸어넘기면서 입가에 웃음을 띠시였다.

《정말 수고하셨소. 일이 잘돼 그런지 얼굴색도 매우 좋은것 같군, 하기야 무척 고생을 했겠지만.》

어머님께서는 방안에 배좁게 들어앉은 이십여명의 녀인들에게 그렇지 않느냐고 동의를 구하듯이 좌우를 둘러보며 만족하게 웃으시였다.

그러자 이제까지 쳐다보고만 있던 녀인들이 일제히 자세를 흐트리면서 손을 내밀어 련락원의 팔을 잡아보기도하고 혹은 고개를 숙여 인사도 하였다.

《금옥이, 수고했어요.》

《글쎄 여기 와서까지 야산으로 올건 뭐야. 옷이 말이 아니예요. 손도 저렇게 긁히구.》

《구운 게도 비끄러매놓고 먹을 성민걸 뭐.》

《시장하겠는데 내가 이러고만 있군.》

금옥이는 봄바람에 감실감실하니 탄 얼굴을 들었다가는 곧 숙여버리면서 동무들의 위로에 송구해서 어쩔줄 모르고있다.

《건넌간에 나가서 다리쉬임을 좀 하라구. 우린 하던 일의 말미를 지어야겠으니까, 어서.》

강반석어머님께서는 주인아주머니께 눈짓을 해서 금옥의 등을 떠밀어 일궈내보내시였다.

방안은 다시 정숙한 분위기로 돌아왔다.

《하던 이야기를 더 계속합시다.》

어머님께서는 좌우를 둘러보시더니 무릎앞에 놓이였던 공책을 집어드시였다.

《이자까지 말한것으로써 지금 우리 녀성운동의 형편을 대략 알게 되였을줄 믿습니다. 그러면 우리가 이제부터 무엇을 어떻게 해야 하는가를 놓고 잠간 말해보겠습니다.》

분위기는 긴장되였다. 빛나는 시선들이 어머님을 향해 일제히 쏠리고 수첩들을 내든 손이 가늘게 들먹이였다. 그들중에는 저 멀리 백산지구에서 온 동무도 있었고 왕청, 훈춘, 연길, 화룡 등 두만강지구의 거의 모든 지역에서 부녀회사업을 책임진 동무들이 와있었다. 그들은 스물네댓에서부터 삼십전후의 젊은 녀성들인데 태반이 농촌녀성이고 그외는 광산, 림업 또는 공사판에서 로동하는 녀성들도 몇이 있었으며 맨 오른쪽에는 단발머리 녀학생도 한명 끼워있었다.

《이제부터 우리는 무엇을 하든지 우리 유격대를 어떻게 하면 더 잘 돕겠는가 하는것부터 생각해야 하겠습니다. 물론 우리가 야학도 계속하고 미신도 타파하고 조혼, 매혼도 반대하고 봉건에 얽매인 이런저런것을 풀기 위해서도 일을 더 해야 합니다. 그렇지만 그 모든것은 반드시 부채살이 하나의 사북에 모여들듯이 유격대를 돕는 일에 쏠리게 해야 합니다. 그럼 우선 무엇부터 해야 할가요? 내가 동무들에게 첫째로 호소하고싶은것은 우리 젊은 녀성들이 유격대에 많이 들어가 총을 메야 한다는것입니다. 원래 녀성해방운동이란 마땅히 인간으로서, 어머니로서 또 로동자, 농민으로서 자기들이 차지해야 할 권리를 주장하며 그것을 위해 투쟁하는것입니다. 그런데 우리는 지금 나라를 왜놈들에게 빼앗겼고 지주, 자본가들의 억압착취밑에서 신음하고있으며 우리의 부모들, 어린것들이 무참히 학살당하고있습니다. 그렇기때문에 우리 조선녀성은 먼저 일제를 때려엎고 조국을 찾는 성스러운 싸움에 남자들과 같이 떨쳐나서야 하는것입니다. 우리는 그 어떤 나라에서 하고있는것처럼 남녀평등권을 찾기 위해 기발을 들고 밀려다니면서 선거권을 내라, 국회의석에도 자리가 있어야겠다, 녀성을 천시하는 나쁜 버릇을 없애라, 이렇게 하고있을수 없습니다. 총을 든 원쑤를 총을 들어 치지 않는다면 우리는 다 멸망하고맙니다. 윤숙이도 아까 말했지만 큰골에서는 우리 어머니, 우리 어린것들, 우리 젊은이들의 피가 땅에 흐르고있다지 않습니까. 이런 형편인데 우리 녀성들이 어찌 가만있을수 있겠습니까. 어제 어느 동무가 말했지만 녀성이 어떻게 총을 메고 군대를 하느냐고 한다는데 그들을 우리가 하나하나 일깨워 눈을 띄워주어야 하겠습니다. 여기 안마을에 민지주집 아이보개 영숙이라는 처녀가 있었습니다. 내가 여기 와서부터 알게 되였는데 지난 겨울에 그 애를 만났습니다. 아버지가 철도공사장에서 왜놈한테 매를 맞아죽고 어머니는 아이를 낳고 굶어죽었다는 그의 과거를 말하면서 아버지, 어머니의 원쑤를 갚기 위해 싸울 생각이 없느냐고 했더니 대번에 자기도 원쑤를 치는 싸움에 나서겠다고 하는것이였어요. 영숙이는 지금 혁명조직의 한 성원이 되여 잘 싸우고있어요. 우리는 단술에 배를 불리려 하지 말고 꾸준히 힘을 써야 합니다. 오늘은 한둘의 녀성이, 래일은 또 열, 스물의 녀성이, 또 그다음에는 백, 천의 녀성이 혁명에 참가하여 우리 전체 녀성을 다 혁명가로 키워나가야 합니다. 그러는 한편 우리 녀성들이 할 일은 유격대를 원호하는것입니다. 먹을것, 입을것을 우리가 대야 합니다. 이것도 또한 총을 메는것만 못지 않는 큰일입니다. 이제 유격근거지를 내오게 됩니다.…》

《깍깍, 깍깍.》

나무꼭대기에서 신호가 왔다.

《누가 또 왔구만. 복실이, 좀 나가보지.》

말씀을 중단하신 강반석어머님께서는 수건으로 이마의 땀을 훔치며 창경이 달린 문을 내다보시였다. 이윽해서 가리마가 뚜렷한 쪽져얹은 머리를 한번 쓸어넘기고 말씀을 다시 계속하시였다.

어머님께서는 매우 서두르시려는것이 완연하였다. 어제오늘 이틀에 걸쳐서 줄곧 보고를 들으시거나 말씀을 하시면서 잠시도 쉬지 않으시였다. 이전같으면 몇개 지구에 나누어 모이게 하고 몸소 먼길을 걸어 일일이 찾아가실것이였지만 이번만은 옆에서 강하게 만류하여 어머님곁에 한데 모이는 기회를 마련하였던것이다. 어머님께서는 이제 말씀서두에서 반일인민유격대가 창건되기 이전보다 오늘은 녀성운동이 한걸음 더 높이 발전할것을 요구한다고 하시면서 카륜회의로선과 그를 구체화한 명월구회의방침에 맞게 특히는 유격대가 창건된 이후의 변화된 정세에 맞게 부녀회사업을 개편할 방침을 내놓으시였다.

어머님께서는 이번 모임에 큰 의의를 부여하시였다. 조선녀성들의 혁명적단체의 첫 조직인 백산지구부녀회를 내오신 이후 무송에서 한번 조직대표의 모임이 있었고 그다음 몇해만에 이번 처음으로 전체 지구대표들이 모인것이였다.

최초부터 제기하셨지만 어머님께서는 범녀성운동이 아니라 계급선을 똑똑히 세우고 조선혁명운동의 한부분으로서 모든 착취와 압박을 근절하는 투쟁에 합류해야 한다고 방향을 제시하시였다. 그렇기때문에 녀성운동이 거리바닥에서만 맴돌지 말고 로농녀성대중이 있는 공장, 농촌으로 침투해들어가야 한다고 하시였다. 특히 녀성운동을 발전시키기 위해서는 그 선진적핵심들이 공산주의사상으로 튼튼히 무장해야 한다고 거듭 말씀하시였으며 이번에도 또 이것에 모를 박으시는것이였다.

어머님께서는 말씀을 계속하시면서 앞날을 예견하고 근거지-해방지구와 적통치지역 또는 함흥이나 청진과 같은 도시와 탄광지대, 룡정거리와 같은 가두 또는 학교 등 각기 다른 실정에서 녀성운동을 어떻게 벌릴것인가를 구체적으로 설명하시였다. 사이문에 손기척이 있더니 밖에 나갔던 복실이가 어떤 젊은 남자를 데리고 들어왔다. 토목양복을 입고 눈이 커다란 청년은 글쪽지를 내놓으면서 《김철주동무가 여기 오면 알것이라고 해서 찾아왔습니다.》하고 웅글은 목소리를 내였다. 어머님께서는 자리에서 일어나서 젊은이를 반겨맞이하시더니 아래목에 앉히고 쪽지를 펴서 읽으시였다. 금창에서 금점로동자들 서른명이 유격대에 입대하기 위해 간다는 통지였다. 철주가 쓴 날자는 벌써 일주일이나 지났다.

《도중에 고생을 많이 했겠구만?》

《별일 없었습니다.》

《그럴리 있나. 지난 초봄에 연길서 오던 청년들 일흔명이 우사령부대에 붙잡혀 혼이 났다는데. 그래 조반들은 어디서들 자셨소?》

《넘은켠마을에서 먹었습니다.》

《여럿이 길을 떠났으니 한끼 먹기가 여간 큰일이 아니겠는데.》

어머님께서는 이제 한다하는 유격대원이 될 청년을 대견하게 바라보며 앓는 사람은 없는가, 발탈들이 나지 않았는가, 신들은 어떤가, 녀성도 있는가 등을 일일이 물으시고나서 복실이더러 뒤마을에 가서 이곳 통신처책임자를 만나게 해주라고 지시를 주시였다.

청년이 복실의 안내로 뒤마을로 들어가자 어머님께서는 다시 말씀을 계속하시였다.

한 30분 지났을 때 봉애아주머니가 놋대접을 수건에 받쳐들고 마당으로 들어섰다.

《얘야, 떨어질라! 거긴 왜 올라갔느냐?》

까닭을 알리 없었던 봉애아주머니는 걸음을 멈추고 잎이 파랗게 피기 시작한 백양나무를 올려다보며 고함을 질렀다.

《까치가 알을 낳았어요.》

볼우물을 그린 사내애의 붉은 얼굴이 나무잎새로 내려다보고있다.

《지금 어느때라고 벌써 알을 낳아, 어머님이 아직 여기 계시지?》

대답은 들으나마나라는듯이 봉애아주머니는 대접에 담긴 약을 쏟칠가봐 조심스럽게 마당으로 들어서며 혼자소리를 하였다.

《몸은 돌보시지 않고 밤낮이 따로없이 일을 하시지, 약도 제때에 잡수려 안하시지, 어떻게 병을 고쳐 몸을 추세운담.…》

부엌에서 정룡의 안해가 나와 입에 손을 대보이며 어머님께서 지금 말씀중이라는것을 알리였다.

《말씀도 글쎄 기운이 있어야 할거 아니요. 어서 약을 들여보내시오. 난 그 약을 잡숫는걸 보구야 가겠소.》

봉애아주머니가 부엌문안에 그러고 서있노라니 어머님의 말소리가 문틈으로 흘러나왔다.

《총을 들고 싸우지 않는다면 나라를 찾을수도 없고 따라서 우리 녀성들이 해방될수도 없습니다. 아버지와 오빠를 잃은 우리들이며 동생들과 자기 자식을 빼앗긴 우리들이 아닙니까. 총을 들고 싸움에 나서야 합니다.…》

시간이 감에 따라 봉애아주머니는 방안에 정신이 끌리여 가슴에 두주먹을 모아붙이고 입술을 깨물었다. 잠자리에 누우면 노상 앓음소리를 하시는 어머님이신데 사람들앞에서는 전혀 그런 기색을 보이지 않고 저렇게도 불덩이같은 연설을 한두시간도 아니고 며칠씩 계속하시는것이다. 암만 기다려도 약그릇은 나오지 않는다. 그렇다고 해서 문을 열고 채근할수도 없어 그는 부엌바닥에 쪼그리고앉아 움직이지 않았다.

낮이 지나서 해가 퍼그나 서쪽으로 기울어졌을 때 마당으로 어떤 녀인 하나가 급히 걸어들어왔다. 포대기에 싼 애기를 업었고 신발에는 붉은 진흙이 게발려있는것으로 보아 어딘가 멀리서 오는것이 틀림없었다.

어머님이 여기 계시지요?》

다짜고짜로 방문을 열어제끼며 방안에 들어선다.

방안사람들의 주의가 일제히 문켠으로 쏠리는데 애기어머니는 방바닥에 털썩 주저앉으며 목메인 소리로 부르짖었다.

《어머니! 옥심이가 죽었어요. 왜놈들한테 붙잡혀…》

옥심은 왕청지구에 련락을 갔던 통신원이였다. 애기어머니가 친정집에 갔다가 거리복판 전보대에 매달린 그를 보았던것이다.

사연을 들으신 강반석어머님께서는 오래동안 아무 말씀도 안하고 창문밖을 내다보고계시였다. 애기어머니는 얼굴을 싸쥐고 돌아앉아 울고 다른 동무들도 눈물을 흘리였다.

이윽고 어머님께서는 좌중을 둘러보며 말씀하시였다.

《눈물들을 거두시오. 우리가 울고앉았기에는 너무나 기막힌 일이 아닙니까.…》

어머님께서는 약그릇을 밀어내놓으시고 처절한 감정에 잠겨 약간 떨리는듯 한 음성으로 말씀을 다시 계속하시였다.

 

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